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La station de ski de Serre-Chevalier 1500 est installée sur la commune du Monêtier-les-Bains. Oui, la neige est tombée, mais on attend une autre livraison !

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Les skis piaffent d'impatience dans leurs "box" à l'ombre du clocher de l'église Notre Dame de l'Assomption du XVe siècle. 

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L'Office du Tourisme propose plusieurs circuits de balades pour découvrir le village ancien : "Au fil de l'eau", "Décors ancien", "Autour de village"... Alors, en attendant la neige, pourquoi ne pas se perdre dans les rues du village, à la découverte de son histoire et de son Patrimoine ?

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Ce qui surprend dans ce village, c'est le nombre de niches murales, on en compte 35, qui abritent une statue de la Vierge. On les appelle les "niches à Vierges"... L'église est dédiée à Notre-Dame de l'Assomption, et sur la petite place  on peut voir ce bel oratoire dédié à la Vierge. Elevé en 1856 à la suite de grandes inondations qui ravagent la contrée du Monêtier-les-Bains, notamment le torrent de Saint-Joseph qui, sortant de son lit, menace le village situé en contrebas. Le torrent furieux est contré miraculeusement par une coulée de pierre et de boue venue s'échouer en travers et justement sur la place devant l'Eglise, limitant les dégâts à quelques maisons emportées ou inondées. (Le site des oratoires) 

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La Vierge Marie contrant le torrent de Saint-Joseph... Pourquoi pas ?

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Ces niches de petite taille sont installées sur les façades des maisons anciennes (pour la plupart du XVIIIesiècle). (cliquer sur les photos pour les agrandir)

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Ici, la niche accueille la statue d'un moine lisant...Et nous renvoie à l'histoire du village :

Le Monêtier-les-Bains a son origine dans l'occitan monestier (ou monastier) le monastère, lieu d'accueil et refuge pour les pèlerins créé au IXe siècle par des moines à l'initiative d'Eldrade, supérieur de l'Abbaye de la Novalaise. Il est connu au Moyen-Âge comme le Monestier de Briançon.

Mais pourquoi un moine lisant ? Le Monêtier était le centre d'un puissant réseau de colportage de livres. Entre les années 1755-1760, 38 libraires originaires du Monêtier s'installèrent dans les grandes villes culturelles d'Europe, en France, Italie, Espagne et surtout à Lisbonne au Portugal. On a recensé 45 familles du Monêtier et des alentours vivant en Espagne. Ces réseaux de colportage permirent d'ouvrir des dépôts et boutiques dans les principales villes européennes.

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Sous la vieille enseigne peinte de la Boucherie Ch. Brun...

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La Vierge, toujours présente et visible, pouvait étendre sa protection sur la maison et ses occupants.

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Pourquoi une telle concentration de niches de ce type au Monêtier ?

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Cette dévotion à la Vierge remonte aux temps les plus anciens, dès les premiers siècles du christianisme, Marie qui enfanta le Christ, a été l'objet d'une immense vénération.

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Voici un oratoire, adossé au mur d'une maison, mais sa niche est vide...

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Ici, la statue est celle, profane, d'une petite bergère avec ses poussins. 

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Et sur cette jolie façade, proche de la chapelle Saint-André aux belles fresques intérieures (actuellement en cours de restauration)...

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Une statue de Notre-Dame de la Salette, apparue  en 1846 à deux enfants, au-dessus du village de la Salette (Isère).

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Celle-ci est sous une pierre gravée 1787.

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Prier Marie, c'est prier Celle qui peut intercéder les prières des hommes auprès du Dieu Tout Puissant...

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Pour terminer, une jolie petite Pietà qu'on dirait sculptée dans le tuff...

Il s'agit en fait d'une sculpture en plâtre peint, dans une niche créée en 1995 au moment de la restauration de cette maison beaucoup plus ancienne, me signale un visiteur qui connait bien ce beau village. Une tradition qui perdure en s'actualisant de bien belle façon...

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Le village de Monêtier est en effet construit sur un socle de tuff et une carrière a été exploitée. Ceci pour annoncer un prochain article :

l'histoire du village à travers les noms de ses rues...

Je n'ai pas recensé les 35 "Niches à Vierges". Il faut bien en laisser pour la découverte...

Une autre visite du Monêtier :

Le "pavillon des buveurs"